General Electric создает ядерный реактор на отходах

17 ноября 2016

Технологическая корпорация General Electric (GE, NYSE) в долгосрочной перспективе может значительно увеличить доход, если ей удастся успешно завершить разработку нового реактора, работающего на ядерных отходах.

Уникальная разработка, имеющая большой коммерческий потенциал, может быть запущена в эксплуатацию уже в ближайшее десятилетие, что откроет для General Electric очень перспективный рынок. General Electric вместе со своим партнером компанией GE Hitachi потратили годы на разработку реактора IV поколения под названием PRISM. Теперь к проекту присоединилась энергетическая компания Southern Company, и PRISM в настоящее время является наиболее близкой к коммерциализации технологией подобного рода.

Официальный график сертификации и запуска первого реактора PRISM не опубликован, но ожидается, что реактор заработает уже в 2020-х гг. На первый взгляд инвестиции в АЭС кажутся слишком рискованными на фоне падения интереса к данному виду генерации. Атомные электростанции слишком дорогие и опасные в сравнении с зеленой энергией, например солнечной и ветровой. Сегодня рынок АЭС ограничен: чаще всего достраиваются энергоблоки к уже существующим АЭС или строятся станции, закрывающие стратегические потребности, как например в Индии, где промышленности и коммунальному хозяйству катастрофически не хватает энергетических мощностей. В то же время, от идеи собственных АЭС отказываются страны, которые планировали строить АЭС впервые, например Вьетнам, который на прошлой неделе заявил о прекращении проекта по созданию первой атомной электростанции.

В связи с этим компании – разработчики реакторов ищут новые источники дохода, и PRISM является примером такого поиска. Реактор PRISM использует в качестве топлива радиоактивные отходы, которые в большом количестве вырабатывают обычные АЭС, и которые требуют очень дорогостоящего хранения. Фактически, владельцу PRISM не нужно покупать дорогое урановое топливо — вместо этого платить будут ему, чтобы PRISM утилизировал отходы. Одновременно, PRISM будет вырабатывать электроэнергию, которую можно продать. PRISM использует ядерное топливо более эффективно, превращая в энергию отходы, в которых традиционные АЭС оставили неиспользованным примерно 96% сырья.

По расчетам специалистов GE Hitachi, в мире накоплено 178 тыс. тонн ядерных отходов. Этого количества реакторам PRISM хватит для питания всех домохозяйств в мире (1,6 млрд) на протяжении 200 лет. Технология PRISM хорошо изучена и основывается на конструкции прототипа, который работал в Аргоннской национальной лаборатории в течение 30 лет. Партнерство трех компания позволит запустить процедуру сертификации PRISM для операторов атомных электростанций и получить соответствующие разрешения от американских и международных регуляторов.

Помочь этому может решение Великобритании использовать реактор PRISM для утилизации запасов плутония. Таким образом, проект PRISM имеет огромный коммерческий потенциал, разумеется, наряду с техническими рисками реализации столь сложного проекта. Однако в случае успеха, долгосрочные перспективы бизнеса General Electric можно назвать блестящими. За последние 12 месяцев акции GE подорожали почти на 4,45%. На торгах 15 ноября акции подорожали на 0,79% до $30,75.