На Белоярской АЭС в 2020 году получат первый "противораковый" кобальт-60

18 декабря 2017

Первую партию высокоактивного изотопа кобальт-60 (Со-60), востребованного в медицине для лечения рака, намечено получить на Белоярской АЭС в 2020 году, сообщило корпоративное издание атомной станции газета "Быстрый нейтрон".

Радиоактивный кобальт-60 (Со-60) имеет стабильно высокий коммерческий спрос на российском и мировом рынке. Этот изотоп нашел широкое применение, в частности, для стерилизации пищевых продуктов, медицинских инструментов и материалов, для стимуляции роста и урожайности зерновых и овощных культур, обеззараживания и очистки промышленных отходов, гамма-дефектоскопии различных изделий.

Важную роль кобальт-60 играет в ядерной медицине. Он применяется в "кобальтовых пушках", предназначенных для лучевой терапии рака, а также в установках "гамма-нож" для стереотаксической радиохирургии опухолей головного мозга.

Кобальт-60 получают искусственным путем, помещая так называемые облучательные устройства с исходным сырьем, кобальтом-59, в поток нейтронов ядерных реакторов или нейтронных генераторов.

Учитывая коммерческую привлекательность и устойчивый спрос, российские атомщики давно занимаются наработкой Со-60. Например, Ленинградская АЭС в облучательных устройствах канальных реакторов на тепловых нейтронах РБМК-1000 выполняет эту работу уже более 20 лет. Освоить технологию наработки Co-60 планируется на Курской и Смоленской АЭС, где работают реакторы такого же типа. Тенденция более полно использовать возможности реакторов АЭС, не ограничиваясь одной лишь выработкой электрической и тепловой энергии, находится в русле повышения эффективности предприятий российской атомной отрасли.

Однако реакторы на тепловых нейтронах, составляющие основу современной атомной энергетики, позволяют получать кобальт-60 с удельной активностью до 80 кюри на грамм, в то время как лучшим спросом на мировом рынке пользуется изотоп Co-60 с более высокой активностью. Такие характеристики можно получить, используя реакторы на быстрых нейтронах. Наработка пробных партий Со-60 ранее проводилась в реакторе на быстрых нейтронах БН-600, эксплуатируемом на третьем энергоблоке Белоярской АЭС.

Сейчас специалисты атомной отрасли готовятся к наработке в этом реакторе кобальта-60 с высокой удельной активностью, не менее 300 кюри на грамм, и большими партиями. Этот проект будет выполняться по инициативе научного дивизиона госкорпорации "Росатом" АО "Наука и инновации".

Как пояснил первый заместитель генерального директора "Науки и инноваций" Алексей Дуб, чем меньше активность кобальта-60, тем больше времени требуется на то, чтобы он воздействовал на то место в организме, где находится опухоль.

"А чем больше это время, тем большему воздействию подвергаются не только сам больной участок, но и окружающие его ткани, которым это облучение не идёт на пользу. Поэтому эффективно иметь очень маленький, но высокоактивный источник, который будет с тем же успехом, но относительно небольшое время воздействовать на раковую опухоль, и тогда повреждающий эффект для соседних тканей организма будет меньше", — пояснил Дуб, которого цитирует "Быстрый нейтрон".

Как отмечает издание, сейчас проект находится в рабочей стадии.

"В производстве облучательных сборок для наработки кобальта-60 участвуют несколько предприятий. Сборки будут находиться в реакторе два года. Соответственно, передача их в ГНЦ НИИАР (предприятие научного дивизиона Росатома "Научно-исследовательский институт атомных реакторов" (Димитровград, Ульяновская область) — ред.) для изготовления источников медицинского назначения произойдёт в 2020 году", 

— в свою очередь сообщил изданию главный специалист отдела инженерно–технической поддержки эксплуатации Белоярской АЭС Евгений Козманов.