Оснащенный ядерным реактором «туннельный бот» будет искать жизнь на спутнике Юпитера

17 декабря 2018
astronews.ru astronews.ru

В период между 1995 и 2003 гг. космический аппарат НАСА Galileo («Галилео») совершил несколько пролетов мимо спутника Юпитера Европы. Ряд находок, сделанных в результате этих наблюдений спутника газового гиганта, позволил предположить существование жидкого океана под ледяной поверхностью Европы. В этом океане, считают исследователи, может находиться микробная жизнь или свидетельства былого присутствия микробной жизни.

И хотя ученые в целом сходятся на том, где именно следует искать эту предполагаемую жизнь – под толстым слоем льда, покрывающим собой всю поверхность Европы, где вода находится в контакте с каменистым ядром и где могут формироваться ингредиенты, необходимые для зарождения и развития жизни – тем не менее, проблема проникновения зонда глубоко под поверхность ледяного спутника Юпитера до сих пор остается нерешенной.

«Оценки толщины ледяной оболочки разнятся от 2 до 30 километров, и преодоление этого толстого слоя льда представляет собой серьезную проблему для посадочного аппарата», -

рассказал Эндрю Домбард (Andrew Dombard), адъюнкт-профессор наук о Земле и окружающей среде Иллинойского университета в Чикаго, США.

Домбард и его коллеги представили возможное решение этой проблемы на собрании Американского геофизического союза, проходившем на прошлой неделе в г. Вашингтоне, США: зонд, способный протапливать глубокие туннели при помощи тепла ядерного реактора.

Группа Домбарда представила концептуальный проект оснащенного ядерным реактором «туннельного бота» ("tunnelbot"), который может протопить ледяную оболочку и достичь поверхности океана Европы, чтобы затем при помощи бортовых научных инструментов осуществлять поиски возможных следов жизни или следов ее присутствия в прошлом. Этот бот также сможет оценить обитаемость самой ледяной оболочки Европы.

Исследователи предложили два варианта конструкции «туннельного бота»: один из вариантов предполагает небольшой ядерный реактор, в то время как во втором варианте аппарат оснащен модулями General Purpose Heat Source bricks, представляющими собой радиоактивные источники тепла, созданные для космических миссий. Связь с зондом будет осуществляться при помощи цепочки «повторителей», соединенных с ботом при помощи оптоволоконных кабелей.

В настоящее время НАСА рассматривает различные возможные варианты конструкции будущей миссии к Европе и финансирует ряд концептуальных исследований по созданию такого рода аппаратов.