15 января 2019

Технологическая война США и Китая стала помехой для атомного проекта Билла Гейтса

Билл Гейтс пополнил список руководителей, чей бизнес стал жертвой технологической и торговой войны администрации Трампа против Китая, пишет газета The Wall Street Journal. Компания TerraPower едва ли сможет реализовать атомно-энергетический проект в Китае из-за недавних изменений в политике США, сообщил Билл Гейтс в своем эссе, опубликованном накануне Нового года.

В 2015 году TerraPower подписала соглашение о разработке ядерной технологии с китайской корпорацией CNNC, а в 2017 году договорилась о строительстве демонстрационного реактора в Цанчжоу, к югу от Пекина.

Но в октябре 2018 года Министерство энергетики США ввело новые правила, которые хотя и не полностью запрещают ядерные сделки с Китаем, но требуют подтверждения тому, что технология не будет использоваться в военных целях.

TerraPower со штатом из 180 сотрудников рассчитывала, что китайский пилотный проект подтвердит жизнеспособность технологии, над которой компания работает более десяти лет. По словам исполнительного директора Криса Левеска, в настоящее время компания пытается определить возможные варианты действий.

«Мы перегруппируемся, — сказал он. — Может быть, мы сможем найти другого партнера».

Министерство энергетики также призывает TerraPower к поиску партнеров вне Китая.

Найти другого партнера будет нелегко. По словам Левеска, стоимость разработки демонстрационного реактора составляет около 1 миллиарда долларов. Это ограничивает круг потенциальных партнеров богатыми странами, которые уже финансируют атомную энергетику.

В дальнейшем могут быть рассмотрены варианты сотрудничества с Арабскими Эмиратами, Саудовской Аравией и Турцией, считает директор Глобального энергетического центра Атлантического совета Рэндольф Белл. Но будет трудно заменить Китай, для которого развитие атомной энергетики является задачей национального масштаба, и который располагает рынком, несопоставимым по размеру с каким-либо другим.

Билл Гейтс написал, что TerraPower сможет построить пилотный ядерный реактор в США только в случае изменений в регулировании. Сооснователь корпорации Microsoft заявил, что в 2019 году намерен выступить за такие изменения, поскольку считает атомную энергетику «единственным безуглеродным масштабируемым источником энергии, способным удовлетворять спрос круглосуточно».

TerraPower разрабатывает быстрый натриевый реактор с большим выгоранием и внутренней трансмутацией топлива, работающий на смеси обедненного урана и плутония. Долгосрочная цель — создать небольшой, дешевый и безопасный реактор.