10 марта 2022

Индийская АМС «Чандраян-2» впервые обнаружила изотоп аргон-40 на Луне

firstpost.com firstpost.com

Прибор CHACE-2 — Chandra Atmospheric Composition Explorer-2, — установленный на борту индийского лунного аппарата «Чандраян-2», позволил выявить наличие изотопа аргона, аргона-40, в крайне разреженной лунной экзосфере. Статья об этом опубликована в журнале Geophysical Research Letters, пишет «Газета.ру».

Хотя это и не первый случай регистрации аргона-40 на Луне, до сих пор его удавалось обнаружить лишь в приэкваториальных областях, как это было, например, в случае с американской экспедицией Apollo 17. Аргон представляет собой инертный, бесцветный и не имеющий запаха благородный газ. Подавляющее большинство аргона на Земле представлено в виде того же стабильного изотопа аргона-40, который почти полностью был произведен в результате радиоактивного распада калия-40. Калий-40 присутствует и под лунной поверхностью, он постепенно диффундирует наверх, проходя через щели между песчинками и разломы, в результате чего лунная экзосфера собственно и обретает этот свой «благородный» компонент.

Согласно данным индийских исследователей, заметное увеличение концентрации аргона-40 наблюдается вблизи терминатора — линии, разделяющей на Луне день и ночь, — первый пик наблюдается во время восхода солнца на Луне, второй — во время заката, с минимумом на ночной стороне.

Самой большой неожиданностью стало распределение концентрации аргона-40 в средних широтах — она зависит лишь от долготы того или иного региона, при этом различия в температуре и топографии соответствующей лунной поверхности оказываются несущественными. Отчетливый максимум помимо этого наблюдается над бассейном Южный полюс — Эйткен — крупнейшим лунным кратером, расположенным на невидимой стороне Луны.