1 августа 2022
Страна Росатом

ВНИИНМ им. Бочвара и НПО «Луч» разрабатывают топливо для высокотемпературных газоохлаждаемых реакторов

Российские атомщики проектируют высоко­температурный газоохлаждаемый реактор (ВТГР), который планируют использовать в эффективном и экологичном производстве водорода. ВНИИНМ им. Бочвара и НПО «Луч» разрабатывают для инновационной установки топливо. 

Идеологи водородной программы в «Росатоме» считают, что ВТГР лучше других реакторов подходят для энергоснабжения производства водорода. Они безопасны: расплавление активной зоны просто невозможно. У них высокий коэффициент использования тепловой энергии, что обеспечивает низкое тепловое воздействие на окружающую среду. Высокая температура дает высокий КПД и возможность применять такие реакторы в энерготехнологических процессах. Наконец, они «всеядны» — ​могут работать как на уране, так и на плутонии.

В мире накоплен большой опыт разработки ВТГР. Были даже действующие установки: в частности, на станциях «Пич-­Боттом» и «Форт-Сент-­Врейн» в США. В качестве демонстраторов технологии ВТГР там отработали блестяще, но были остановлены раньше срока по экономическим причинам: как наработчики электроэнергии ВТГР недостаточно эффективны. Однако, если приделать к такому реактору высокотемпературный теплообменник и дополнительно запустить производство водорода, он станет экономически выгодным, считают теоретики.

Проект атомной теплоэлектростанции с высокотемпературным газовым реактором начат по заказу «Росэнергоатома». Активную зону конструирует ОКБМ им. Африкантова. За разработку топлива отвечают ВНИИНМ и НПО «Луч».

Топливо для ВТГР — ​шаровое. Твэлы представляют собой микрочастицы делящегося материала (керны) с многослойным покрытием. Конструкция обеспечивает очень высокое выгорание. Металлическая оболочка топливу не нужна.

«Диаметр микротвэла — ​всего 0,8 мм. По сути, это порошок, — ​рассказывает руководитель отдела технологий топлива для быстрых и газовых реакторов ВНИИНМ Андрей Давыдов. — ​Работать с ним сложно — ​рассыпается. Поэтому микротвэлы надо формовать в компакты-­цилиндрики, которые можно взять рукой или манипулятором. Микротвэлы разрабатывает наш институт, компакты — ​«Луч».

Лабораторная технология изготовления топлива уже есть. Во ВНИИНМ делают экспериментальные микротвэлы.

«С 2019 года мы изготовили уже порядка 1,5 кг. До конца года надо еще 800 г, — ​продолжает Андрей Давыдов. — ​Микротвэлы мы отправляем в контейнерах в «Луч». Там их прессуют в компакты».

В начале 2021 года стартовали реакторные испытания. Они идут параллельно в ИРМ и НИИАР. Облучаться топливу как минимум еще около года, потом — ​послереакторные исследования. К концу 2024 года в «Луче» должна быть спроектирована пилотная линия производства и микротвэлов, и компактов. Также ученым предстоит обосновать способы переработки ОЯТ и возврата в топливный цикл регенерированных материалов. Пуск первого ВТГР планируется на начало 2030‑х годов.