В США построят реактор на ядерных отходах за 1,7 млрд долл

20 августа 2014

Компания «Transatomic Power» получила 2 млн долл. от Founders Fund на строительство реактора солевого расплава, который питается ядерными отходами.

Transatomic Power создана под крылом Массачусетского Технологического Института. Компания фокусируется на более мелких, высокоэффективных установках, которые можно создавать фабричным путём и доставлять к месту сборки. Transatomic удалось разработать систему, которая способна использовать различные виды топлива - включая материалы, считающиеся отходами в традиционной ядерной энергетике.

Эта технология была предложена ранее, однако Transatomic усовершенствовала известную ранее технологию солевого расплава, улучшив внутреннюю геометрию реактора. Именно эти изменения позволяют питать реактор ядерными отходами или ураном с уровнем обогащения всего 1,8 %.

Реакторы компании выдают 500 МВт энергии - лишь половину мощности стандартных АЭС, но при этом они намного меньше и продуцируют лишь малую часть отходов крупных станций. Полученное компанией финансирование позволит ей верифицировать разработанный ею дизайн. Следующим же шагом станет строительство готовой версии станции - первый образец, как ожидается, обойдётся в 1,7 млрд долл. Коммерческое производство может быть запущено уже в 2020 году.

Реакторы солевого расплава используют смесь соли с ядерным топливом, которая позволяет замедлять протекающую в них цепную реакцию. Когда температура в ядре повышается, соль расширяется и уменьшает скорость расщепления. Поскольку температура плавления соли выше температуры ядра, то в случае чрезвычайного происшествия, когда никто не может предпринять каких-либо срочных мер, реакция постепенно остановится сама по себе. Разработки Transatomic интересны также тем, что их нельзя использовать для создания оружейных ядерных материалов.