29 июня 2022

Российский гамма- и нейтронный спектрометр проводит исследования Меркурия

В четверг, 23 июня 2022 года, в 12:44 по московскому времени космический аппарат миссии «БепиКоломбо» совершил второй гравитационный манёвр у Меркурия. Высота пролёта над поверхностью планеты составила всего 200 км. Часть научных приборов работала во время пролёта, и в их числе — российский гамма- и нейтронный спектрометр МГНС, созданный в Институте космических исследований Российской академии наук.

Траектория межпланетного перелета миссии «БепиКоломбо» сложна и включает девять гравитационных манёвров. Первый был сделан у Земли, два последующих — у Венеры. В начале октября 2021 года «БепиКоломбо» совершил первый из шести маневров у Меркурия, постепенно останавливаясь, чтобы выйти на рабочую орбиту вокруг планеты. Второй манёвр был выполнен 23 июня, а следующий должен состояться в июне 2023 года. На рабочую орбиту «БепиКоломбо» выйдет в 2026 году.

Однако уже сейчас часть научных приборов была включена для наблюдений и калибровок. На двух аппаратах миссии «БепиКоломбо» в общей сложности установлено 16 научных приборов. В их числе российский Меркурианский гамма- и нейтронный спектрометр МГНС, созданный в ИКИ РАН, а также ещё три прибора, для которых в ИКИ РАН были изготовлены отдельные блоки.

Прибор МГНС предназначен для регистрации потоков нейтронов и гамма-квантов от поверхности планеты и в космическом пространстве. По этим данным можно восстановить химический состав Меркурия и обнаружить воду в верхнем слое его грунта. Кроме того, прибор работает как детектор космологических гамма-всплесков как часть международной программы IPN (InterPlanetary Network) по локализации положения их источников на небесной сфере.

МГНС начал научные наблюдения практически сразу после запуска. Во время второго пролёта над Меркурием он зарегистрировал сильные потоки нейтронного и гамма-излучения с поверхности планеты, сопоставимые с данными, полученными во время первого пролета 1–2 октября 2021 года. Поскольку второй пролёт проходил над другим районом Меркурия, будет проведен сравнительный анализ данных для двух пролётов, чтобы оценить величину возможной пространственной переменности нейтронного и гамма-излучения от разных участков поверхности. При этом будет учтено, что поток галактических космических лучей, который является первопричиной вторичного нейтронного и гамма-излучения Меркурия, мог измениться за время между первым и вторым пролетами.

«БепиКоломбо» — совместный проект Европейского космического агентства и Японского аэрокосмического агентства при ведущей роли ESA по изучению Меркурия с орбиты его искусственного спутника. Участие России в проекте «БепиКоломбо» включено в Федеральную космическую программу. Российские учёные принимают участие в научной программе миссии.

Российский прибор МГНС был отобран в открытом конкурсе ESA для участия в миссии «БепиКоломбо». Он был разработан и изготовлен в кооперации российских институтов во главе с ИКИ РАН по заказу Госкорпорации «Роскосмос».

Также ещё три прибора в составе научной аппаратуры обоих аппаратов были созданы при участии Института космических исследований РАН, сотрудники этого института выступают как соруководители экспериментов с этими приборами.