В Нидерландах планируют построить ториевый жидкосолевой реактор

24 августа 2017

Специалисты голландской компании NRG начали испытания процесса ядерного деления с использованием ториевых солей, первые за 40 лет, с тех пор как в 1970-х был завершен эксперимент, который проводила Оук-Риджская национальная лаборатория США.

Торий обладает некоторыми преимуществами перед ураном, который используется в большинстве современных ядерных реакторов. Он считается более безопасным, а жидкосолевые реакторы (ЖСР) проще в конструкции, долговечнее и позволяют производить замену топливных элементов без остановки реактора. Однако, скептики считают, что относительно более низкая стоимость урана делает ЖСР экономически невыгодными.

Для того чтобы проверить это, ученые NRG проводят испытания нескольких конструкций жидкосолевых реакторов на тории в ограниченном масштабе. Первый по плану эксперимент Salient-1, который использует смесь фторида лития и фторида тория в реакторе на быстрых нейтронах, сможет, в теории, потреблять отработанное ядерное топливо, которое возникает при обычной реакции деления урана.

«Это многообещающая технология для крупномасштабного производства энергии. Мы хотим быть первыми, когда она совершит рывок вперед. В долгосрочной перспективе она окажется коммерчески выгодной, как нам кажется», — говорит Сандер де Гроот, представитель NRG.

Интерес к реакторам на расплавах солей в последнее время возрастает, пишетMIT Technology Review. В то время как урановые АЭС переживают не лучшие времена, несколько молодых инновационных компаний исследуют возможности ЖСР. В частности, большие надежды на них возлагает Китай, который планирует подключить первую такую электростанцию к энергосети в ближайшие 15 лет.