12 февраля 2020

NASA планируют поставить эксперимент с чернобыльским грибком на МКС

in-space.ru in-space.ru

Американские астронавты планируют взять на борт Международной космической станции образцы грибка со стен Чернобыльской АЭС, чтобы поставить там эксперименты. Предполагается, что некоторые виды плесени из зоны отчуждения могут поглощать радиацию.

Через пять лет после аварии на Чернобыльской АЭС ученые обнаружили, что стены атомной станции покрылись некой черной плесенью. После исследований выяснилось, что данный грибок может поглощать радиацию, тогда специалисты предположили, что появление данных грибов в ЧАЭС стало ответной реакцией природы на резкое загрязнение.

Исследование международной группы ученых показало, что три грибка, которые содержат пигмент меланин – Cladosporium sphaerospermum, Wangiella dermatitidis и Cryptococcus neoformans – увеличивали биомассу и накапливали ацетат быстрее в среде, где уровень радиации был в 500 раз выше нормы. Это означает, что грибки превращали энергию гамма-излучения в химическую энергию таким образом, как растения с помощью фотосинтеза превращают углекислый газ и хлорофилл в кислород и глюкозу. 

Этот процесс известен как радиостимуляция или радиосинтез. К исследованию подключились специалисты NASA. Они считают, что этот механизм можно использовать для создания средств защиты от радиации: солнечной или на атомных электростанциях. Еще одно возможное применение – накопление энергии, что может стать биологической альтернативой солнечным батареям. Ведущий автор исследования Кастури Венкатесваран (Kasthuri Venkateswaran) также не исключает, что радиосинтез может быть полезен для защиты здоровых тканей от ионизирующей радиации при радиотерапии. Кроме того, явление интересное для астробиологии как показатель приспособленности жизни к экстремальным условиям существования. 

Ученые NASA планируют поставить на борту МКС эксперимент с грибком. Радиационное излучение на борту космической станции низкое по сравнению с другими частями космоса, но оно высокое по сравнению с поверхностью Земли. Выращивание грибка может открыть новые стороны его природы и продемонстрировать возможности обработки радиации в космической среде.