2 марта 2022

Правительство США готовится вновь сделать ставку на атомную энергию

Здание Минэнерго США

Американское правительство вкладывает деньги в атомную энергию, несмотря на неопределенные перспективы доходности. Хотя многие критикуют Байдена за поддержку отрасли с такими большими затратами, тогда как деньги можно было бы направить на развитие возобновляемых источников энергии, государство убеждено, что это необходимо для достижения нулевых целевых показателей и энергетического перехода

Министерство энергетики заявило, что в течение следующих нескольких лет оно будет инвестировать миллиарды в существующие атомные электростанции, чтобы поддержать стремление США развивать чистую энергетику. Некоторые атомные станции теряют слишком много денег, чтобы продолжать работу без государственной поддержки. Однако правительство считает это выгодной инвестицией, поскольку атомная энергия поможет Байдену выполнить обещание сократить выбросы парниковых газов на 50% к 2030 году. Финансирование осуществляется за счет двухпартийного закона об инфраструктуре, который вступил в силу в ноябре и предусматривает кредитование гражданской атомной энергетики на сумму $6 млрд.

Финансовые проблемы атомных электростанций в основном обусловлены отменой регулирования, поскольку продажа электроэнергии на открытом рынке означает, что покупатели часто выбирают самый дешевый вариант, как правило, природный газ. В настоящее время государство отменило регулирование электростанций в 10 штатах. А если учесть низкие цены на природный газ, то можно потерять до трети атомной энергетики, поскольку она просто неконкурентоспособна. Это означало бы снижение с 96 гигаватт до 60 гигаватт к 2030 году.

И если в прошлом отмена регулирования стимулировала конкуренцию, новые цели в области изменения климата могут означать, что правительству придется изменить энергетическую стратегию, чтобы подтолкнуть людей к переходу на более чистые источники энергии. При нынешних рыночных правилах атомная энергия останется неконкурентоспособной по мере появления новых, более дешевых источников энергии, таких как энергия ветра и солнца. Но поскольку ни один из них не может обеспечить такую стабильную мощность, как атомная энергия, США не могут отказаться от таких электростанций.

Министр энергетики Дженнифер М. Грэнхолм заявила:

«Американские атомные электростанции необходимы для достижения целей президента Байдена в области климата, и Министерство энергетики стремится обеспечить на 100% чистую электроэнергию и предотвратить досрочное закрытие. Двухпартийный закон об инфраструктуре делает все это возможным, позволяя нам использовать существующую инфраструктуру чистой энергии, укреплять энергетическую безопасность и защищать рабочие места в США. Министерство энергетики способствует разработке перспективных технологий, которые в итоге могут снизить выбросы и укрепить рынок труда в сегменте чистой энергетики».

В Великобритании, наряду с ветровой и солнечной энергией, неотъемлемой частью государственной стратегии энергетического перехода являются атомные и новые технологии, такие как водород. Международное агентство по атомной энергии (МАГАТЭ) отметило, что «атомная энергия может помочь дополнить и интегрировать ожидаемые доли возобновляемых источников энергии, обеспечивая надежность энергоснабжения и возможность диспетчерского управления в режиме 24/7». Поэтому МАГАТЭ считает, что поддержание производства атомной энергии жизненно важно для перехода к возобновляемым источникам энергии.

Хотя для многих утилизация ядерных отходов по-прежнему остается ключевой проблемой, другие ставят под сомнение огромные затраты, связанные с выработкой атомной энергии. Сторонники зеленой энергетики считают, что деньги, которые тратятся на поддержание работы атомных электростанций, можно было бы инвестировать в разработку возобновляемых источников. Согласно отчету в рамках программы IDLES Имперского колледжа Лондона, «стоимость атомной энергии должна сократиться вдвое, чтобы гарантировать новые крупные сооружения в рамках оптимальной по затратам системы [чистого нуля]».

Но эти опасения не помешали крупным угольным штатам начать модернизацию. Некоторые из исторически наиболее важных угольных штатов США сейчас внедряют проекты в области альтернативной энергетики, поскольку многие города и поселки по всей стране могут потерять огромные доходы и лишиться тысячи рабочих мест по мере отказа США от ископаемого топлива.

В Западной Вирджинии недавно был принят законопроект, отменяющий запрет на строительство атомных электростанций, который действовал в течение столетия. Индиана также приняла законопроект, стимулирующий строительство атомных электростанций на существующих объектах, работающих на ископаемом топливе. Вайоминг и Монтана приняли аналогичные решения в последние два года, при этом Миссури стремится сделать то же самое. Это говорит о том, что многие штаты, которые когда-то решительно выступали против атомной энергии, теперь используют ее для сохранения энергетических отраслей.

Эта новая тенденция известна как переход от угля к энергии. Многие регионы, зависящие от угля, считают это средством для поддержания экономической стабильности в условиях неопределенности.

«Угольные месторождения, а также другие месторождения ископаемого топлива играют важную роль в качестве потенциальных площадок для новых атомных электростанций с точки зрения существующей электросети и другой инфраструктуры, быстрого доступа к источникам воды и местной квалифицированной рабочей силы», — заявила Элис Капонити из Министерства энергетики США.

Хотя многие опасаются чрезмерных инвестиций в отрасль, стоимость которой по-прежнему будет намного выше, чем у возобновляемых альтернатив, США и некоторые другие страны считают атомную энергию жизненно важной для перехода от ископаемого топлива. Министерство энергетики поддерживает отрасль, чтобы США могли достигнуть целей по чистому нулю в ближайшие десятилетия. И теперь штаты, зависящие от угля, рассматривают атомную энергию как средство сохранения давно существующих энергетических отраслей, тем самым заменяя рабочие места и поддерживая местную экономику.