Китай обнародовал планы строительства жидкосолевых реакторов нового поколения

15 января 2019

Китай продолжает осуществлять свои амбициозные планы по развитию атомной энергетики, в том числе путём разработки технологий IV поколения. Этой теме посвящена публикация в газете "South China Morning Post".

Отдельным пунктом в китайских планах проходит намерение построить жидкосолевые реакторы, способные вовлекать в топливный цикл торий. Первые такие аппараты могут войти в строй в Китае уже в 2020 году.

Лоуренс Люн, учёный из канадских ядерных лабораторий (CNL), говорит, что Китай "также лидирует в развитии нескольких других моделей" и "вкладывает значительные ресурсы" в развитие реакторных технологий IV поколения.

Китай не скрывает своих устремлений по выходу на главные роли в международном форуме разработчиков реакторных технологий "Generation IV", отобравшем шесть перспективных технологий, способных дать миру реакторы четвёртого поколения.

"Китай хочет протестировать все концепции поколения IV до того, как двигаться вперёд",

- говорит Люн. Кроме работы в CNL, Люн является профессором в канадском университете Макмастера и Сианьском транспортном университете (Китай).

Преимущества подобного подхода очевидны. На стадии разработки можно с относительно малыми затратами исследовать различные концепции. А вот после выхода на стадию коммерческого внедрения вернуться назад будет сложно.

Жидкосолевые ториевые реакторы - одно из направлений, которым в Китае уделяют особое внимание. Их приверженцы уверены, что такие аппараты будут производить меньше отходов по сравнению с традиционными реакторами, а также будут более безопасны и будут эффективнее использовать топливо.

На конференции в Шанхае в декабре 2018 года Сюй Хунцзе (Xu Hongjie), возглавляющий национальную программу по жидкосолевым реакторам, заявил, что китайские специалисты овладели технологией ЖСР на лабораторном уровне и теперь собираются первыми в мире довести её до коммерческого внедрения.

Коммерческие ЖСР в Китае, по его словам, должны появиться в районе 2030 года. Если это произойдёт, то Китай коммерциализирует жидкосолевую технологию первым в мире. Во главе ЖСР-программы в Китае стоит шанхайский институт прикладной физики, входящий в структуру китайской академии наук.

Важный плюс ЖСР для условий Китая - таким реакторам не требуются значительные объёмы воды. То есть, их можно строить в отдалённых пустынных районах, в то время как АЭС с реакторами третьего поколения в Китае размещают в густонаселённых прибрежных провинциях.

На севере Китая на площадке в пустыне Гоби ведётся строительство двух жидкосолевых исследовательских реакторов мощностью 2 МВт(т) и 10 МВт(т). В их задачу входит продемонстрировать уровень владения технологии, достаточный для подготовки к сооружению ЖСР большой мощности.

Согласно планам, пуски этих реакторов намечены на 2020 год.

"Наши исследования в Шанхае мы начинали практически с нуля. В итоге мы овладели технологией и способны производить основное оборудование для жидкосолевых реакторов. В наших руках в общей сложности 202 патента", - говорит Сюй Хунцзе.

За последние несколько лет в работы по жидкосолевому направлению в Китае было вложено порядка 2 миллиардов юаней (300 миллионов долларов). Естественно, когда дело дойдёт до сооружения коммерческих блоков, сметы возрастут на порядки.

Первопроходцами жидкосолевого направления с ториевым циклом в 70-ые годы были американцы из национальной лаборатории Окриджа. Но в США работы по нему были довольно быстро свёрнуты.

"Соединённые Штаты сделали выбор в пользу урановых реакторов",

- объясняет Люк Бинглэм, профессор и преподаватель курсов по атомной энергетике в городском университете Гонконга.

"Причины были не технического характера. Вам нужно принять во внимание политический климат в те времена", - добавляет профессор.

Сюй Хунцзе также вспоминает об Окридже. В 2016 году, например, он сказал, что окриджская нацлаборатория выложила в интернете в свободный доступ большинство из технических документов, которые требовались китайским специалистам для того, чтобы овладеть технологией ЖСР.

Конечно, китайским атомщикам предстоит справиться с целым рядом трудностей на пути к коммерческому ЖСР. Но если они сделают это, то Китай может стать мировым лидером в атомной энергетике.

ЖСР как более безопасные реакторы могут успокоить китайское население, после Фукусимы относящееся к мирному атому с настороженностью.

Дополнительным выигрышем для Китая станет возможность вовлекать в топливный цикл торий. Если уран Китай вынужден импортировать, то по торию собственные запасы в КНР достаточно велики.